What's Your Self-Love Recipe?

¿Cuál es tu Receta de Autoamor?

Guest post by Natasha Nuñez


I used to think of self-love as a cliché on which I didn’t need to “waste” my time. On the other side of that statement, though, was the realization that I actually suffered from low self-esteem.

We aren’t born with low self-esteem, but that lack of confidence was slowly instilled in me. You name it – bullies, societal norms, mainstream media – hear it enough times and you’ll believe it. I was being told to be the opposite of what I was. My curly hair called for chemical relaxers and my curvy body for extreme diets. My skin was too dark and my family’s ancestry not elite (ehm, European) enough. “You’re not enough” is what replayed in my mind.

This lasted well into college, where I sought validation from everything but myself. I was especially great at finding validation in achievements and being of use to others – all at my expense.

It wasn't until a few years later when I found myself completely alone that I started to reflect about my relationship to myself. I noticed my thought patterns and self-talk more clearly. Some of my closest friends were also part of this process. “Would you ever talk to your best friend that way?” my friend asked when she heard me casually engage in negative self-talk. It then hit me that I wouldn’t…and that I had to address the one thing I had avoided for years: self-love.

I had to reprogram my brain to understand that what the outside world thought or said about me was absolutely none of my business. This only reflected others’ personal beliefs, which are founded on their own life experiences. I simply decided to stop buying into it. I slowly, but surely, eliminated the mental clutter: societal norms, expectations, ideals, and all of the negativity that simply wasn't serving me. And what was I left with when I had no negative judgments to make about myself? A beautiful human being who, like everyone else, made mistakes and was perfectly imperfect. I saw and accepted myself - the good, the bad, and the ugly. My shortcomings were simply things I could work on and my imperfections became part of my story.

But, of course, things that are worth your while take work, patience, and commitment. Here are some helpful self-love exercises that I've learned about and practiced myself, consistently.


Find the good in the "bad"

Look at yourself in the mirror and choose one thing that you have a difficult time accepting about yourself. Then, try to write as long of a list as you can, describing the positive attributes you associate to that trait.

For example, I used to despise my eczema because it hurt physically, mentally, and emotionally. The wounds and scars took far too long to heal. However, eczema has allowed me to build my physical, mental, and emotional strength, easily accept and embrace imperfections in others, and understand that the physical is fleeting and what matters is internal. My eczema "screams" at me when I'm not aligned with my higher self – it’s the way my body communicates with me – and I'm so appreciative for that.


Commit to your self-love for 365 days

For one year, commit to live life according to the question “what would someone who loved themselves do?” This allows you to make decisions based on what you, not others, want to do. This allows you to align with yourself and make decisions that are for your highest good and joy. And, yes, you’ve got to trust your gut. When you do receive the answer as a flash of intuition, act on it as quickly as possible.

I’ll admit, sometimes this means radical changes come your way. When I started my self-love journey I was graduating college and unsure of what steps I wanted to take next. Once I stopped seeking outside validation, I realized I wanted my life to look different than what others said it should. I drastically changed my life path, ended a long-term relationship, moved to a completely different city, and started a new adventure. 

So, take a look at your life right now and the decisions you need to make. What would someone who loved themselves do in your place?

Practice yoga and meditation

Two other topics that I used to find incredibly cliché were yoga and meditation. It took me a couple of years to get over the stigma that came with practicing both of these. I thought only hippies did yoga and meditation, but these ancient practices claimed to reap benefits that were difficult to ignore. 

Apart from the physical health benefits these bring, such as improved sleep and digestion, heart health, and alleviation of joint pain, there is a plethora of emotional and mental benefits, too. A decrease in stress and anxiety, as well as an improvement in emotional health, relaxation, and mental clarity and focus, are other positive side effects of practicing yoga and meditation. We could all use some of that.

I only started meditating about six months ago, using an app called Calm, which is fantastic for beginners. Through meditation, I was able to envision the kind of life I wanted to live and slowly manifest that. Meditation has also allowed me to become more aware of my self-talk, which completely shapes your life. The fun thing about meditation is that there are different types of it, too!

I've also been practicing yoga for a couple of years now. Not only is yoga great for toning, losing weight, and increasing flexibility, but it's fantastic for nerds like me who want to access higher states of consciousness and apply these into everyday situations. Definitely recommend.

All in all, self-love is a topic that I continue to explore every day. I try to constantly remind myself that I've been trusted with this soul, mind, and body of mine as the creator and designer of my life and co-creator of this world and reality. Your self-love recipe will be different from mine, but all I can guarantee is that we are all here for a reason, and the only way you can get in touch with your innermost self and ensure that you're creating the life YOU want is to know and love yourself - the one person you're with, eternally. 


Solía pensar en el autoamor como un cliché en el cual no debía "gastar" mi tiempo. Por el otro lado, estaba claro que yo sufría de baja autoestima.

No nacemos con baja autoestima, pero esa falta de confianza se fue lentamente inculcando en mí. Los bullies, las normas sociales, los medios de comunicación tradicionales - escúchalo suficientes veces y te lo creerás. Me estaban diciendo que fuera lo opuesto de lo que era. Mi pelo rizado requería desrizados químicos y mi cuerpo voluptuoso dietas extremas. Mi piel era demasiado oscura y mi familia no suficientemente elitista (ehm, europea). "No eres suficiente" era lo que se repetía en mi cabeza.

Tuve esta mentalidad hasta estar bien entrada en la universidad, donde buscaba validación en todo menos en mí misma. Era especialmente buena en encontrar validación en los logros y siendo útil para los demás - sin pensar en cómo eso me afectaba.

No fue hasta unos años después cuando me encontré totalmente sola que empecé a reflexionar sobre mi relación conmigo misma. Empecé a notar mis patrones de pensamiento y mis conversaciones conmigo misma. Algunos de mis mejores amig@s también formaron parte de este proceso. "¿Alguna vez le hablarías así a tu mejor amig@?" me preguntó mi amiga al escuchar mis rumiaciones negativas. Fue entonces cuando me di cuenta de que no haría tal cosa...y que tendría que enfrentar lo que había evadido por años: el autoamor.

Tuve que reprogramar mi cerebro para entender que lo que el mundo exterior pensaba o decía sobre mí no me incumbía en lo absoluto. Esto solo reflejaba las creencias personales de los demás, basadas en sus propias experiencias. Simplemente decidí cambiar mi perspectiva. Lenta, pero seguramente, eliminé el trastorno en mi percepción: las normas sociales, expectativas, ideales y toda la negatividad que no me servía de nada. ¿Y qué pude ver cuando ya no tenía más juicios negativos sobre mí? Un ser humano hermoso que, como todos los demás, cometía errores y era perfectamente imperfecto. Me vi a mí misma y me acepté - lo bueno, lo malo y todo lo demás. Mis defectos simplemente eran cosas en las que podía trabajar y mis imperfecciones se volvieron parte de mi historia.

Pero claro, las cosas que valen la pena normalmente requieren trabajo, paciencia y compromiso. Aquí están algunos ejercicios de autoamor que he aprendido y practicado consistentemente.


Encuentra lo bueno en lo "malo"

Mírate en el espejo y escoge una característica que te resulte difícil aceptar sobre ti mism@. Luego, intenta escribir una lista, tan larga como puedas, describiendo los atributos positivos que asocias con ese rasgo.

Por ejemplo, yo solía despreciar mi eczema porque dolía, física, mental y emocionalmente. Las heridas y cicatrices tardaban demasiado para sanar. Sin embargo, mi eczema me ha permitido desarrollar mi fortaleza física, mental y emocional, aceptar fácilmente las imperfecciones en los demás y entender que lo físico es fugaz y lo que realmente importa es lo interno. Mi eczema me "grita" cuando no estoy alineada conmigo misma - es la forma en que mi cuerpo se comunica conmigo - y estoy sumamente agradecida por ello.


Comprométete a tu autoamor por 365 días

Durante un año, comprométete a vivir tu vida acorde a la pregunta, "que haría alguien que se ama a sí mismo?" Esto te permite tomar decisiones basadas en lo que tú, y no los demás, quieres hacer. Esto te permite alinearte contigo mism@ y tomar decisiones que son para tu mayor bien y alegría. Y sí, tienes que confiar en tu instinto. Cuando recibas la respuesta como un destello de intuición, toma acción lo más rápido que puedas.

Debo admitir que a veces esto resulta en cambios radicales. Cuando empecé a practicar el autoamor, me estaba graduando de la universidad sin saber cuáles serían mis próximos pasos. Desde que dejé de buscar validación externa, me di cuenta de que quería que mi vida fuera totalmente diferente a lo que los demás querían para mí. Cambié drásticamente la dirección en que iba mi vida, terminé una relación de casi cuatro años, me mudé a una ciudad totalmente diferente y comencé una nueva aventura.

Así que, observa tu vida en este momento y las decisiones que debes tomar. En tu lugar, ¿qué haría alguien que se ama a sí mismo?" 

Practica el yoga y la meditación

Otros dos temas que solía encontrar increíblemente cliché eran el yoga y la meditación. Me tomó unos cuantos años superar el estigma que estaba atado a la práctica de estos. Pensaba que solo los hippies practicaban yoga y meditación, pero estas prácticas antiguas afirmaban resultar en beneficios que eran difíciles de ignorar.

Aparte de los beneficios físicos tal y como la mejoría del sueño y la digestión, la salud del corazón y el alivio del dolor en las articulaciones, también hay una gran cantidad de beneficios mentales. Una disminución del estrés y la ansiedad, al igual que una mejoría en la salud emocional, la relajación, la claridad mental y el enfoque, son otros efectos secundarios positivos que resultan de la práctica de el yoga y la meditación. Todos podríamos usar algo de eso.

Solo comencé a meditar hace unos seis meses, usando una aplicación llamada Calm, que es fantástica para principiantes. A través de la meditación, pude imaginar el tipo de vida que quería vivir y lentamente manifestarla. La meditación también me ha permitido estar más pendiente de mi diálogo interno, lo que da forma por completo a tu vida. Lo divertido de la meditación es que también existen diferentes tipos de la práctica.

También he estado practicando el yoga por unos cuantos años. El yoga no es solo ideal para tonificar, perder peso e incrementar tu flexibilidad, pero también es fantástico para nerd@s como yo que quieren acceder estados de conciencia más elevados y aplicar éstos a situaciones cotidianas. Definitivamente lo recomiendo. 

En general, el autoamor es un tema que continúo explorando cada día. Intento recordarme constantemente que me han confiado este espíritu, mente y cuerpo como creadora y diseñadora de mi vida y co-creadora de este mundo y esta realidad. Tu receta de autoamor será diferente a la mía, pero lo que te puedo garantizar es que todos estamos aquí por una razón u otra, y la única forma en que puedes estar sintonizad@ con tu ser más íntimo y asegurarte de que estás creando la vida que TÚ deseas, es conocerte y amarte a ti mism@, la única persona con la que estás eternamente.

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